Termes et notions de l’esthétique japonaise : une approche critique et philologique


Colloque financé par l’IrAsia (UMR7306, Aix - Marseille) dans le cadre des axes «Processus et enjeux de la patrimonialisation en Asie» et «Littératures d’Asie et traduction», par l’IFRAE (UMR 8043, Paris) en prolongement des activités du Groupe de recherche sur la philosophie dans le Japon contemporain, et par le GIS-Asie (UAR2999).

Organisateurs : Saitô Takako (IFRAE), Arthur Mitteau (IrAsia, associé IFRAE).
peinture d'ikebana
Couverture du livre "Ikebana - l'art floral au Japon" © Citadelles & Mazenod‎


L’existence d’une « esthétique japonaise » projetée et plaquée sur la culture artistique et littéraire de ce pays, fait beaucoup rêver, écrire et publier. Plus rares sont les tentatives de rapporter de telles constructions à leur origine réelle dans l’histoire culturelle et linguistique du pays, y compris au risque de déconstruire certaines légendes bien installées. Le colloque partira d’un examen des conditions historiques et idéologiques dans lesquelles s’est constitué le discours esthétique dans le Japon du vingtième siècle, et évoquera les contraintes logiques pesant sur ce sujet, pour examiner ensuite, l’un après l’autre, certains des termes et notions qui sont devenus, au XXe siècle, les loci de cette supposée esthétique, panels où s’exprimeront des spécialistes d’histoire littéraire, culturelle, intellectuelle et religieuse. On pourra alors mesurer pleinement le processus de construction et de réinvention des traditions cachant la diversité réelle des manières d’aborder les créations culturelles dans le Japon ancien et moderne.



Questions raised in the symposium

Numbers of theories and interpretations have been developed under phrases such as « Japanese aesthetics » or nihon bigaku, inside and outside Japan, whether it be by Japanese or non-Japanese philosophers, by authors reading Japanese language or relying on non-Japanese sources. Such theories gave birth to much literature from national identity theories to publications on design and art, and have sometimes been relayed by official cultural diplomacy or politics. On the other hand, whether those “aesthetics” are indeed based on actual historical reality or text evidence, is a topic that does not receive the same coverage, and it is harder to find research that questions “Japanese aesthetics” as a construct and aims at assessing the question of its roots in actual cultural history, with the tools of historiography and philological analysis. The symposium will bring together works of this latter sort. A first panel will signal the basic questions and problems that arise when making the project of a Japanese national aesthetics, and set the background with overviews on significant moments of Japanese aesthetical discourse in the XXth century. Then different notions that were set in some of these recent theories on bigaku as historical hallmarks of past Japanese aesthetics, wabi, yûgen and mono no aware, will be examined in order to assess whether this mythification process is backed up, or not, by textual and contextual evidence. Is it possible to assess one single meaning, or modern translation (in modern Japanese or other language) to each of these notions ? Are there mentions enough in source materials in order to make such statements ? What light does the social context shed on those expression’s meaning, and do shifting times explain some evolution in their reception and reinvention? These are examples of the few questions that can contribute to a critical historiography of Japanese aesthetics.